Sunday, July 24, 2016

അവസാനത്തെ ഇല

ഓ ഹെന്‍ട്രിയുടെ ദ ലാസ്റ്റ് ലീഫ് എന്ന ചെറുകഥ വായിച്ചപ്പോള്‍ അത് ഒന്നു സ്വന്തം ഭാഷയിലാക്കിയാലോ എന്ന ചിന്ത. പിന്നെ സമയം കളഞ്ഞില്ല. ഫസ്റ്റ് ടൈം ആണ് ഇപ്രകാരമൊരു സാഹസം. ഇതൊരു പദാനുപദ പരിഭാഷയൊന്നുമല്ല. ആ മനോഹരകഥയെ എന്റെ ഭാഷയില്‍ അക്ഷരങ്ങളാക്കി ഒന്നു നിരത്തുന്നു എന്നുമാത്രം.

ഒറിജിനല്‍ കഥയുടെ ലിങ്ക്

ഒരു കോഫീ ഷോപ്പില്‍ വച്ച് പരിചയപ്പെട്ടവരായിരുന്നു സൂവും ജോണ്‍സിയും. ഇരുവരും ചിത്രകലയില്‍ താല്‍പ്പര്യമുള്ളവര്‍. സൂ ഒരു മാഗസിനില്‍ ചിത്രങ്ങള്‍ വരച്ചു നല്‍കുന്ന ജോലി ചെയ്യുന്നു. . ജോണ്‍സിയാകട്ടെ ഇറ്റലിയില്‍ പോയി ബേ ഓഫ് നേപ്പില്‍സ് കാന്‍വാസിലാക്കണമെന്ന ആഗ്രഹവുമായി നടക്കുന്നവളും. കൂടുതല്‍ അടുത്തറിഞ്ഞതോടെ  അവര്‍ ഗ്രീന്‍ വിച്ച് വില്ലേജിലുള്ള ഒരു ബിള്‍ഡിംഗിന്റെ മുകളിലുള്ള സ്റ്റുഡിയോ അപ്പാര്‍ട്ട്മെന്റിലേക്ക് താമസം മാറ്റി. ഡിസംബര്‍ മാസമായപ്പോള്‍ ന്യൂയോര്‍ക്കിനെ അതിശൈത്യം പിടികൂടി. കനത്ത മഴയും മഞ്ഞുവീഴ്ചയും ജനജീവിതം ദുസ്സഹമാക്കി. ആ അവസരത്തില്‍ ന്യുമോണിയ രോഗവും പടര്‍ന്നുപിടിക്കാനാരംഭിച്ചു. നിരവധിപേര്‍ രോഗം മൂലം മരണമടഞ്ഞു. ജോണ്‍സിയേയും ന്യൂമോണിയ പിടികൂടി. കിടപ്പിലായ ജോണ്‍സിയുടെ ആരോഗ്യനില ഓരോ ദിവസം കഴിയുന്തോറും വഷളായിക്കൊണ്ടുവന്നു. ജോണ്‍സിയെ ചികിത്സിക്കുന്ന ഡോക്ടര്‍ക്ക് പോലും പ്രതീക്ഷ അസ്തമിച്ചു തുടങ്ങി. മനസ്സിനു സന്തോഷം നല്‍കുന്ന കാര്യങ്ങള്‍ എന്തെങ്കിലും ചെയ്ത് ജോണ്‍സിയുടെ മാനസിക നില ഉഷാറാക്കിയാലേ എന്തെങ്കിലും പ്രയോജനമുള്ളൂ എന്ന്‍ ഡോക്ടര്‍ തറപ്പിച്ചുപറഞ്ഞു. പെയിന്റിംഗ് ഏറ്റവും ഇഷ്ടമുള്ളതുകൊണ്ട് ജോണ്‍സിയെ സന്തോഷിപ്പിക്കാമെന്നുകരുതി തന്റെ ഡ്രായിംഗ് ബോര്‍ഡും കളര്‍പെന്‍സിലുകളുമായി സൂ ജോണ്‍സിയുടെ മുറിയിലേക്ക് ചെന്നു. കട്ടിലില്‍ കിടന്നുകൊണ്ട് ജനാലയുടെ നേരേ നോക്കി  എന്തോ പിറുപിറുത്തുകൊണ്ടിരിക്കുന്ന ജോണ്‍സിയെയാണ് സൂ കണ്ടത്.

"പന്ത്രണ്ട്, പതിനൊന്ന്‍, പത്ത്..."

ഒച്ചതാഴ്ത്തി ജോണ്‍സി എന്തോ എണ്ണുകയാണ്.

"ആറായി..എത്ര വേഗമാണവ കൊഴിയുന്നത്?"

ജോണ്‍സിയുടെ വര്‍ത്തമാനം കേട്ട് എന്താണവള്‍ എണ്ണിക്കൊണ്ടിരിക്കുന്നതെന്ന്‍ മനസിലാകാതെ അല്‍പ്പ സമയം അവളെത്തന്നെ നോക്കിനിന്നിട്ട് സൂ മുന്നോട്ട് ചെന്ന്‍ ജനാലയിലൂടെ പുറത്തേയ്ക്ക് നോക്കി. എതിര്‍ വശത്തുള്ള ഇഷ്ടികകൊണ്ട് കെട്ടിപ്പൊക്കിയ വീടിന്റെ പൊളിഞ്ഞുതുടങ്ങിയ ചുമരും അതില്‍ പടര്‍ന്നു നില്‍ക്കുന്ന ഒരു വള്ളിച്ചെടിയും മാത്രമാണവള്‍ക്ക് കാണാന്‍ കഴിഞ്ഞത്. ആ വള്ളിച്ചെടി വിളറി ഇലകള്‍ മഞ്ഞനിറമാര്‍ന്ന്‍ വാടിവീഴുവാന്‍ തുടങ്ങുന്നതുപോലെ തോന്നിപ്പിച്ചു.

"മൂന്ന്‍ ദിവസം മുന്നേ നൂറോളം ഇലകളുണ്ടായിരുന്നു അതില്‍. ഇപ്പോളതില്‍ ആറെണ്ണം. ദേ ഒന്നുകൂടി പൊഴിഞ്ഞിരിക്കുന്നു. അതിന്റെ അവസാന ഇലയും ഒട്ടും താമസിയാതെ അടര്‍ന്നുവീഴും. എനിക്ക് തോന്നുന്നു ആ അവസാന ഇല കൊഴിഞ്ഞുവീഴുമ്പോള്‍ ഞാനും മരിക്കുമെന്ന്‍"

"വേണ്ടാതീനം പറയാതിരിക്കൂ ജോണ്‍സി. ആദ്യം നീ കുറച്ചു സൂപ്പ് കുടിക്കൂ. ആരോഗ്യമുണ്ടെങ്കിലേ രോഗം പെട്ടന്ന്‍ ഭേദമാകൂ"

"എനിക്ക് വേണ്ട. ആ വള്ളിയിലെ അവസാന ഇല ഉടന്‍ പൊഴിഞ്ഞുവീഴും. ഒപ്പം ഞാനും"

അങ്ങേയറ്റം നിരാശയോടെ പറഞ്ഞുകൊണ്ട് ജോണ്‍സി കണ്ണടച്ചു കിടന്നു. സൂവാകട്ടെ അവളുടെ പെയിന്റിംഗിനു ഒരു മോഡലിനെ വേണമെന്നുള്ളതുകൊണ്ട് താഴത്തെ നിലയില്‍ താമസിക്കുന്ന ബെര്‍മ്മന്റെ അടുത്തേയ്ക്ക് പോയി. ബെര്‍മ്മനും ഒരു ചിത്രകാരനായിരുന്നു. ഒരു ദിവസം താന്‍ ഒരു മാസ്റ്റര്‍പീസ് ചിത്രം വരയ്ക്കും എന്നു പറഞ്ഞ് ഓരോ ദിനവും പാഴാക്കിക്കളഞ്ഞ് വര്‍ദ്ധക്യത്തിലേക്ക് കാലൂന്നിയിരിക്കുകയാണ് ബെര്‍മ്മന്‍. തന്റെ ചിത്രത്തിനു ഒരു മോഡലാകാമോയെന്ന്‍ സൂ ചോദിച്ചപ്പോള്‍ ബെര്‍മ്മന്‍ സന്തോഷത്തോടെ സമ്മതിച്ചു. ജോണ്‍സിയേയും സൂവിനേയും അത്രയ്ക്കിഷ്ടമായിരുന്നു ബെര്‍മ്മനു. സ്റ്റെയര്‍ കേസ് കയറവേ സൂ ബെര്‍മ്മനൊട് ജോണ്‍സിയെക്കുറിച്ചും ഇല കൊഴിഞ്ഞുകൊണ്ടിരിക്കുന്ന വള്ളിയെക്കുറിച്ചും പറയുകയുണ്ടായി. ആ ഇലപൊഴിയുന്ന വള്ളിയുടെ അവസ്ഥയില്‍ ദുഃഖിക്കുന്ന ജോണ്‍സി അതിന്റെ മരണം ഉടനുണ്ടാകുമെന്ന്‍ ഭയക്കുന്നുവെന്നും ഒപ്പം താനും മരിക്കുമെന്ന്‍ എപ്പോഴും പറയുന്നു എന്ന്‍ സൂ പറഞ്ഞതുകേട്ടപ്പോള്‍ അല്‍പ്പം രോഷത്തോടെ ബെര്‍മ്മന്‍ ഇങ്ങിനെ പറഞ്ഞു.

"വിഡ്ഡിപ്പെണ്ണാണവള്‍. ഈ സ്ഥലമാണവള്‍ക്ക് ഏറ്റവും നന്ന്‍. നിങ്ങള്‍ നോക്കിക്കോ ഒരു ദിവസം ഞാന്‍ ഒരു മാസ്റ്റര്‍ പീസ് പടം വരയ്ക്കും. എന്നിട്ട് നമ്മള്‍ ഇറ്റലിയിലെയ്ക്ക് പോകും. നേപ്പില്‍സിലേക്ക്. ഇന്നല്ല. ഇന്നു ഞാന്‍ നിന്റെ മോഡലാണ്"

മുകള്‍ നിലയിലേക്ക് കയറിവന്ന ഹെര്‍മ്മന്‍ കട്ടിലില്‍ മൂടിപ്പുതച്ചുകിടക്കുന്ന ജൊണ്‍സിയെ അല്‍പ്പസമയം നോക്കിനിന്നു. എന്നിട്ട് ജനാലയ്ക്കല്‍ ചെന്ന്‍ ചുമരില്‍ പറ്റിനില്‍ക്കുന്ന ആ വള്ളിയിലേക്കും നോക്കി. മഴ ചെറുതായി ആരംഭിച്ചു തുടങ്ങിയിരുന്നു. രാത്രിയില്‍ കനത്ത മഞ്ഞുവീഴ്ചയുണ്ടാകുമെന്ന സൂചന നല്‍കിക്കൊണ്ട് കാറ്റടിച്ചുകൊണ്ടിരുന്നു.

രാവിലെ ഉറക്കമുണര്‍ന്ന ഉടനേ ജോണ്‍സി സൂവിനോട് ആവശ്യപ്പെട്ടത് ജനാലക്കര്‍ട്ടനുയര്‍ത്താനാണ്. രാത്രി വീശിയടിച്ച ശക്തമായ കാറ്റിലും മഴയിലും താഴെവീഴാതെ ആ വള്ളി ചുമരില്‍ തന്നെയുണ്ടായിരുന്നു. ഒരിലയോടൊപ്പം. വള്ളി ഇരുണ്ട പച്ചയും മഞ്ഞയും നിറത്തിലായിരുന്നു.

"അവസാനത്തെ ഇല. ഇന്ന്‍ എപ്പോഴെങ്കിലും അതും പൊഴിയും. അതേ സമയം ഞാനും മരിക്കും"

"അങ്ങിനെ പറയാതെ ജോണ്‍സി. നീ മരിക്കാന്‍ ഞാന്‍ അനുവദിക്കില്ല"

ജോണ്‍സിയുടെ മുഖത്തേയ്ക്ക് തന്റെ മുഖം ചേര്‍ത്തുവച്ചുകൊണ്ട് സൂ അവളുടെ കട്ടിലില്‍ ഇരുന്നു. അന്നു വൈകുന്നെരമായിട്ടും ആ ഇല കൊഴിഞ്ഞുവീഴുകയുണ്ടായില്ല. രാത്രിയില്‍ അന്നും ശക്തമായ കാറ്റും മഴയുമുണ്ടായിരുന്നു. പിറ്റേന്നുറക്കമെണീറ്റയുടനേ ജോണ്‍സി സൂവിനെക്കൊണ്ട് ജനല്‍ കര്‍ട്ടന്‍ ഉയര്‍ത്തിപ്പിച്ച് ആകാംഷയോടെ വള്ളിയിലേക്ക് നോക്കി. ആ ഒരില അപ്പോഴും അതില്‍ തന്നെയുണ്ടായിരുന്നു. ജോണ്‍സി ആ വള്ളിച്ചെടിയിലേക്ക് കുറേയേറെ സമയം നോക്കിയിരുന്ന ശേഷം പെട്ടന്ന്‍ സൂവിനോടായിപറഞ്ഞു.

"ഞാനെന്തൊരു മണ്ടിയാണ്. ഞാന്‍ മരിക്കാനായി അങ്ങേയറ്റം ആഗ്രഹിക്കുന്നു. എന്നാല്‍ ആ വള്ളിച്ചെടിയില്‍ പിടിച്ചുനില്‍ക്കുന്ന അവസാനത്തെ ഇലയെ നോക്കൂ. അതു പോലും ചെറുത്തു നില്‍ക്കുകയാണ്. എന്നെ ആ ഇല ഒരു പാഠം പഠിപ്പിച്ചു. എനിക്കു എന്തെങ്കിലും കഴിക്കുവാന്‍ വേണം. ഒരല്‍പ്പം സൂപ്പുകൊണ്ടുവരാനാകുമോ?"

"ഒരു ദിവസം ഞാന്‍ പോകും. നേപ്പില്‍സിന്റെ ഭംഗി മുഴുവനുമെന്റെ കാന്‍വാസില്‍ ഞാന്‍ പകര്‍ത്തും"

സൂപ്പുകഴിച്ചുകഴിഞ്ഞു കുറച്ചു കഴിഞ്ഞപ്പോള്‍ ജോണ്‍സി പറഞ്ഞതുകേട്ട് സൂവിന്റെ മുഖത്തും സന്തോഷം കളിയാടി

വൈകുന്നേരം ഡോക്ടര്‍ പരിശോധനയ്ക്ക് വന്നപ്പോള്‍ ജോണ്‍സിയുടെ സ്ഥിതികണ്ട് ശരിക്കും സന്തുഷ്ടനായി. ജോണ്‍സിയെ നന്നായി പരിചരിച്ചതിന് സൂവിനെ അഭിനന്ദിക്കാനും അദ്ദേഹം മറന്നില്ല. ബെര്‍മ്മന്‍ രോഗബാധിതനായിരിക്കുന്നുവെന്നും അയാളെ ഉടന്‍ ആശുപത്രിയിലേക്ക് മാറ്റണമെന്നും പറഞ്ഞുകൊണ്ട് ഡോക്ടര്‍ താമസിയാതെ മടങ്ങി.

പിറ്റേന്ന്‍ പകല്‍ പരിശോധനകള്‍ക്ക് ശേഷം ഡോക്ടര്‍ സൂവിനൊട് ജോണ്‍സിയുടെ ആരോഗ്യനില തൃപ്തികരമായിരിക്കുന്നു ഇനി കുഴപ്പമില്ലായെന്നു പറഞ്ഞു.  ബെര്‍മ്മന്‍ അന്ന്‍ മരിച്ചു എന്ന വാര്‍ത്തയും ഒപ്പം മറ്റു ചില വിവരങ്ങളും കൂടി ഡോക്ടര്‍ അവളോട് പറഞ്ഞു.. രണ്ടുദിവസം മുന്നേ കട്ടിലില്‍ അവശനായിക്കിടന്ന ബര്‍മ്മനെ അയല്‍ക്കാരിലൊരാള്‍ ആണ് ആദ്യം കണ്ടത്.കടുത്ത പനിയിലായിരുന്നു അയാളുടെ വസ്ത്രങ്ങളും കാലുറയും മുഴുവന്‍ ഞനഞ്ഞുകുതിര്‍ന്ന അവസ്ഥയിലായിരുന്നു. അയാളാണ് ഡോക്ടറെ വിളിച്ചത്. പിന്നീട് ആ അയല്‍ക്കാരന്‍ യാര്‍ഡിനടുത്തായി ഒരു കോവണിയും ഒരു വിളക്കും രണ്ടുമൂന്ന്‍ ബ്രഷുകളും ഒപ്പം പച്ചയും മഞ്ഞയും പെയിന്റിന്റെ ചില കുപ്പികളും കാണുകയുണ്ടായത്രേ.

"ജോണ്‍സി നീ ആ വള്ളിയില്‍ നില്‍ക്കുന്ന അവസാനത്തെ ഇലയിലേക്ക് ഒന്ന്‍ സൂക്ഷിച്ചു നോക്കിയേ. ഇത്രയും കാറ്റും മഴയും ഒക്കെ ഏറ്റിട്ടും അത് പൊഴിഞ്ഞുവീഴാത്തതില്‍ നിനക്ക് അത്ഭുതമൊന്നും തോന്നുന്നില്ലേ"

കൂട്ടുകാരിയുടെ തോളില്‍ കയ്യിട്ടുകൊണ്ട് സൂ ഒച്ചതാഴ്ത്തിച്ചോദിച്ചു. കൊടും ശൈത്യവും കാറ്റും തകര്‍ത്ത ആ രാത്രിയില്‍ ബര്‍മ്മന്‍ വരച്ച തന്റെ ജീവിതത്തിലെ തന്നെ മാസ്റ്റര്‍പീസായ ആ ഒറ്റയിലയുടെ ചന്തത്തിലേക്ക് നോക്കി അവരിരുവരും അതേ നില്‍പ്പു നിന്നു


ശ്രീക്കുട്ടന്‍



Saturday, July 23, 2016

അഴകിന്റെ റാണി - ക്ലിയോപാട്ര

ബിസി 332 ലാണ് അലക്സാണ്ടര്‍ ചക്രവര്‍ത്തി ഈജിപ്ത് കീഴടക്കുകയും ഈജിപ്തിന്റെ ഭരണം കയ്യാളുകയും ചെയ്തത്. അലക്സാണ്ടറിന്റെ മരണശേഷം ഈജിപ്തിന്റെ ഭരണാധികാരിയായത് ജനറലായിരുന്ന ടോളമിയായിരുന്നു. ടോളമി രാജവംശപരമ്പരയില്‍ ടോളമി 12ആമന്റെ മകളായി ബി സി 69 ലാണ് ക്ലിയോപാട്ര ജനിക്കുന്നത്. പ്രതാപശാലിയായ പിതാവില്‍ നിന്നും ഉരുവായവള്‍ എന്നാണ് ക്ലിയോപാട്ര എന്ന പേരിനര്‍ത്ഥം. അഴകിന്റെ മൂര്‍ത്തിമത് ഭാവമെന്നവണ്ണം ക്ലിയോപാട്ര വളര്‍ന്നുവന്നു. യവനസുന്ദരി ഹെലനൊളം തന്നെ ലക്ഷണമൊത്ത് സൌന്ദര്യവതിയായിരുന്നു ക്ലിയോപാട്രയും. ക്ലിയോപാട്രയുടെ 18 ആ മത്തെ വയസ്സില്‍ അതായത് ബിസി 51 ല്‍ പിതാവായ ടോളമി 12ആമന്‍ മരണമടഞ്ഞതോടെ ഈജിപ്തിന്റെ ഭരണസാരഥ്യം ക്ലിയോപാട്രയുടെ കൈകളില്‍ വന്നുചേര്‍ന്നു. ഈജിപ്തില്‍ അക്കാ​ലത്ത് നിലവിലിരുന്നതും എല്ലാവരും പിന്തുടരുന്നതുമായ സാമൂഹികാചാരമനുസരിച്ച് ക്ലിയോപാട്ര തന്റെ പത്തുവയസ്സുള്ള സഹോദരന്‍ ടോളമി പതിമൂന്നാമനെ വിവാഹം ചെയ്യുകയും ഒപ്പം ഇരുവരും ചേര്‍ന്ന് ഈജിപ്തിന്റെ ഭരണമേറ്റെടുക്കുകയും ചെയ്തു.

കുറച്ചുനാളുകള്‍ക്കുള്ളില്‍ തന്നെ ക്ലിയോപാട്രയും ഭര്‍ത്താവും നല്ല രസത്തിലല്ലാതായിമാറി. ക്ലിയോപാട്രയോട് അത്ര രസത്തിലല്ലാതിരുന്ന ചില ഉപജാപകവൃന്ദങ്ങള്‍ ടോളമിയെ ശരിക്കും എരികേറ്റുകയും അതിന്റെ ബാക്കിയെന്നൊണം ടോളമി പതിമൂന്നാമന്‍ ക്ലിയോപാട്രയെ ഒഴിവാക്കി ഈജിപ്തിന്റെ ഭരണം ഒറ്റയ്ക്കേറ്റെടുക്കുകയും ചെയ്തു. ഒരു അവസരം ഒത്തുവരുന്നതിനായി ക്ലിയോപാട്ര കാത്തിരുന്നു. ഈ സമയത്താണ് റോമില്‍ ജൂലിയസ് സീസര്‍ തന്റെ മകളായ ജൂലിയയുടെ ഭര്‍ത്താവ് പോമ്പിയുമായി അല്‍പ്പം രസക്കേടിലാകുന്നത്. അത് പിന്നീട് ഒരു ആഭ്യന്തരസംഘര്‍ഷമായി പരിണമിച്ചു. നില്‍ക്കക്കള്ളിയില്ലാതെ ഗ്രീസില്‍ നിന്നും ഒളിച്ചോടി അലക്സാണ്ട്രിയയില്‍ അഭയം തേടിയ പോമ്പിയെ ചക്രവര്‍ത്തിയുടെ പ്രീതി പിടിച്ചുപറ്റാമെന്ന ഉദ്ദേശ്യത്തോടെ ക്ലിയോപാട്രയുടെ ഭര്‍ത്താവായ ടോളമി പതിമൂന്നാമന്‍ പിടികൂടുകയും ശേഷം വധിച്ച് പോമ്പിയുടെ തലവെട്ടിയെടുത്ത് സീസറിനുമുന്നില്‍ കാഴ്ചവയ്ക്കുകയും ചെയ്തു.എന്നാല്‍ പോമ്പിയുമായി ശത്രുതയിലായിരുന്നെങ്കിലും തന്റെ മകളുടെ ഭര്‍ത്താവിനെ വധിച്ചതില്‍ സീസര്‍ അത്യന്തം കുപിതനായി. ഈ അവസരം ക്ലിയോപാട്ര ശരിക്കും വിനിയോഗിച്ചു. സീസറിന്റെ മുന്നിലെത്തിയ ക്ലിയോപാട്ര തന്റെ വശ്യമോഹനസൌന്ദര്യത്താല്‍ സീസറിനെ നിലമ്പരിശാക്കിക്കളഞ്ഞു. ക്ലിയോപാട്രയുടെ അനിതരസാധാരണമായ അഴകില്‍ മയങ്ങിയ സീസര്‍ ഒരു കാമുകനായി മാറി. ക്ലിയോപാട്രയാകട്ടെ സീസറിന്റെ സഹായത്തോടെ തന്റെ പ്രതിലോമശക്തികളെ മുഴുവന്‍ ഇല്ലായ്മ ചെയ്തു. ഭയാലുവായ ടോളമി പതിമൂന്നാമന്‍ അലക്സാണ്ട്രിയയില്‍ നിന്നും പലായനം ചെയ്തു. നൈല്‍ നദിയില്‍ ടോളമി മുങ്ങിമരിച്ചു എന്ന വാര്‍ത്തയാണ് പിന്നീട് പരന്നത്.


സീസറിന്റെ സഹായത്തോടെ ഈജിപ്തിന്റെ സിംഹാസനത്തില്‍ അവരോഹിതയായ ക്ലിയോപാട്രയോടൊത്ത് കുറേക്കാലം സീസര്‍ കഴിച്ചുകൂട്ടി. ആ ബന്ധത്തില്‍ അവര്‍ക്ക് സീസേറിയന്‍(ലിറ്റില്‍ സീസര്‍)എന്ന പേരില്‍ ഒരു പുത്രന്‍ ജനിച്ചു. തന്റെ ഇളയ സഹോദരനായ ടോളമി പതിനാലാമനുമായി ആചാരപ്രകാരം ക്ലിയോപാട്ര വിവാഹിതരായി. ഈജിപ്തിന്റെ സഹഭരണാധികാരിയായി ടോളമി പതിനാലാമന്‍ അധികാരമേറ്റു. സീസറിനു തന്നില്‍ ജനിച്ച കുഞ്ഞിനെ റോമാസാമ്രാജ്യത്തിന്റെ അടുത്ത അവകാശിയാക്കണം എന്ന് ക്ലിയോപാട്ര ആഗ്രഹിച്ചു. മാത്രമല്ല പൊതുവേദിയില്‍ തന്റെ പുത്രന്റെ പിതൃത്വം അംഗീകരിക്കാത്ത സീസറിനെക്കൊണ്ട് അത് അംഗീകരിപ്പിക്കണമെന്നും അവള്‍ ആഗ്രഹിച്ചു. തന്റെ പുത്രനെ സഹഭരണാധികാരിയാക്കുന്നതിനുവേണ്ടി ക്ലിയോപാട്ര ടോളമി പതിനാലാമനെ ആസൂത്രിതമായി വിഷം നല്‍കി കൊലപ്പെടുത്തി. ബി സി 44 ല്‍  പുത്രനൊപ്പം റോമിലേക്ക് ക്ലിയോപാട്ര യാത്രയായി. എന്നാല്‍ ഈ സമയം റോമിലെ സെനറ്റുമായി ഇടഞ്ഞ സീസറിനെ ഒരു കൊട്ടാരവിപ്ലവത്തിലൂടെ മാര്‍ക്കസ് ബ്രൂട്ടസ്സിന്റെ നേതൃത്വത്തിലുള്ളവര്‍ കൊലപ്പെടുത്തി. തുടര്‍ന്ന് റോമിന്റെ ഭരണാധികാരിയായി മാറിയത് മാര്‍ക്ക് ആന്റണി ആയിരുന്നു. സീസറിന്റെ മരണശേഷം ഈജിപ്തിലേക്ക് മടങ്ങിയ ക്ലിയോപാട്രയെ മാര്‍ക്ക് ആന്റണി റോമിലേയ്ക്ക് ക്ഷണിച്ചു. മാറിയ സാഹചര്യങ്ങളില്‍ മാര്‍ക്ക് ആന്റണിയുമായി ബന്ധം സ്ഥാപിക്കുന്നത് തനിക്ക് ഗുണമാകുമെന്ന് മനസ്സിലാക്കിയ ആ തന്ത്രശാലിനി റോമിലെത്തുകയും തന്റെ മാദകസൌന്ദര്യത്താല്‍ മാര്‍ക്ക് ആന്റണിയെ കീഴ്പ്പെടുത്തുകയും ചെയ്തു. റോമില്‍ നിന്നും ഈജിപ്തിലേക്ക് മടങ്ങിയ ക്ലിയോപാട്രയ്ക്കൊപ്പം മാര്‍ക്ക് ആന്റണിയുമുണ്ടായിരുന്നു. ആ ബന്ധത്തില്‍ അവര്‍ക്ക് ഇരട്ടക്കുഞ്ഞുങ്ങള്‍ ജനിച്ചു.

മാര്‍ക്ക് ആന്റണി ഈജിപ്തിലായിരുന്നപ്പോള്‍ റോമിലെ സ്ഥിതിഗതികള്‍ വഷളാകുകയായിരുന്നു. സീസറിന്റെ ദത്തുപുത്രനായ ഒക്ടേവിയസ് സീസര്‍(അഗസ്റ്റസ് സീസര്‍) റോമിന്റെ അധികാരത്തില്‍ പതിയെ പിടിമുറുക്കാനാരംഭിച്ചിരുന്നു. അപകടം മനസ്സിലാക്കിയ മാര്‍ക്ക് ആന്റണി റോമിലെത്തുകയും ഒക്ടേവിയസിന്റെ സഹോദരിയെ വിവാഹം കഴിച്ച് ബന്ധം ദൃഡമാക്കുകയും ചെയ്തു. എന്നാല്‍ കുറച്ചു കാലം കഴിഞ്ഞപ്പോള്‍ ഈജിപ്തിലേക്ക് മടങ്ങിയ മാര്‍ക്ക് ആന്റണി നിയമപ്രകാരം ക്ലിയോപാട്രയെ വിവാഹം കഴിച്ചു ജീവിക്കാനാരംഭിച്ചു. പിന്നീട് സാമ്രാജ്യവിസ്തൃതി ലക്ഷ്യമാക്കി പേര്‍ഷ്യയും മറ്റും കീഴടക്കാനുള്ള ശ്രമമാരംഭിച്ചു. ഈ സമയം കൊശലക്കാരനായ ഒക്ടേവിയസ് സമര്‍ത്ഥമായി റോമന്‍ സെനറ്റിനെ തെറ്റിദ്ധരിപ്പിച്ച് മാര്‍ക്ക് ആന്റണി മറ്റൊരു സാമ്രാജ്യസ്ഥാപനത്തിനുള്ള ശ്രമമാണെന്ന് വിശ്വസിപ്പിച്ചു. കുപിതരായ സെനറ്റ് മാര്‍ക്ക് ആന്റണിയുടെ ഭരണാധികാരങ്ങള്‍ എടുത്തുകളഞ്ഞു. വമ്പിച്ചൊരു സൈന്യവുമായി ഈജിപ്തിനെ ആക്രമിച്ച ഒക്ടേവിയസ്സിനു മുന്നില്‍ പിടിച്ചുനില്‍ക്കാനാവാതെ മാര്‍ക്ക് ആന്റണി ആത്മഹത്യ ചെയ്തു.

തന്റെ സൌന്ദര്യം കൊണ്ട് ഒക്ടേവിയസ്സിനെ അധീനതയിലാക്കാം എന്നു വിചാരിച്ച ക്ലിയോപാട്രയ്ക്ക് പിഴക്കുകയാണുണ്ടായത്. ഒക്ടേവിയസ് ക്ലിയോപാട്രയുടെ പ്രലോഭനങ്ങളില്‍ മതിമയങ്ങിയില്ല. ഒരു യുദ്ധത്തടവുകാരിയായി റോമിലേക്ക് പോകുന്നതിലും നല്ലതു മരണമാണെന്നുറപ്പിച്ച ക്ലിയോപാട്ര വിഷപ്പാമ്പിനെക്കൊണ്ട് കടിപ്പിച്ച് ആത്മഹത്യ ചെയ്തു(ബി സി 31 ല്‍) വളര്‍ന്നുവരുമ്പോള്‍ തനിക്ക് ചിലപ്പോള്‍ എതിരാളിയായേക്കാമെന്ന് തോന്നിയതുകൊണ്ട് തന്നെ ക്ലിയോപാട്രയുടെ മൂത്ത പുത്രന്‍ സീസേറിയനെ ഒക്ടേവിയസ് വധിച്ചു.

ക്ലിയോപാട്രയുടെ മരണത്തെക്കുറിച്ച് പല ഊഹാപോഹങ്ങളും നിലവിലുണ്ട്. വേദനരഹിതമായ മരണം സ്വീകരിക്കുവാനായി ക്ലിയോപാട്ര പല മാര്‍ഗ്ഗങ്ങളും പരീക്ഷിച്ചു നോക്കിയിരുന്നതായി പലരും പറയുന്നു. തന്റെ അടിമകളായ ദാസിപ്പെണ്‍കുട്ടികളില്‍ പല തരത്തിലുള്ള വിഷം കുത്തിവച്ചും പാമ്പുകളെകൊണ്ട് കടിപ്പിച്ചും ഒക്കെ കൊല്ലിപ്പിച്ച് അതില്‍ നിന്നും എറ്റവും വേദനാരഹിതമായ മാര്‍ഗ്ഗം സ്വീകരിച്ചിരിക്കാമെന്ന് ചിലര്‍ അഭിപ്രായപ്പെടുന്നു. മൂര്‍ഖന്‍ ഇനത്തില്‍ പെട്ട പാമ്പിനെക്കൊണ്ടാണ് സ്വയം കടിപ്പിച്ചതെന്നാണ് പ്ലൂട്ടാര്‍ക്ക് ഉല്‍പ്പെടെയുള്ള ചരിത്രകാരന്മാരുടെ പക്ഷം. ഷേക്സ്പിയര്‍ തന്റെ നാടകത്തില്‍ അണലിയെക്കൊണ്ട് കടിപ്പിച്ച് ക്ലിയോപാട്ര ആത്മഹത്യ ചെയ്തു എന്നാണ് വിവരിക്കുന്നത്.

അനിതരസാധാരണമായ തന്റെ സൌന്ദര്യത്തില്‍ അല്‍പ്പം അഹങ്കരിക്കുകയും ആ അഴകളവുകള്‍ കൊണ്ട് ചക്രവര്‍ത്തിമാരെപ്പോലും തന്റെ വരുതിയില്‍ നിര്‍ത്തി അധികാരം നിലനിര്‍ത്തുവാന്‍ ശ്രമിക്കുകയും ചെയ്ത സൂത്രശാലിയും തന്ത്രശാലിയുമായ സ്ത്രീയായിരുന്നു ക്ലിയോപാട്ര. പില്‍ക്കാലത്ത് ആ അഭൌമസൌന്ദര്യത്തെപ്പറ്റി പലപല കാവ്യങ്ങളും രചിക്കപ്പെട്ടു. ഈജിപ്തിന്റെ അവസാനത്തെ സ്വതന്ത്ര ഭരണാധികാരിയായിരുന്ന ക്ലിയോപാട്രയുടെ മരണശേഷം ഈജിപ്ത് റോമാസാമ്രാജ്യത്തോട് കൂട്ടിച്ചേര്‍ക്കപ്പെട്ടു.

അവലംബം - വിക്കീപീഡിയ, ലോക ഇതിഹാസകഥകള്‍ വോള്യം 1

ശ്രീക്കുട്ടന്‍